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Ônibus espacial

Ônibus espacial

O ônibus espacial foi um veículo parcialmente reutilizável, criado e operado pela NASA para missões tripuladas.

Geografia

Palavras-chave

nave espacial, investigação espacial, espaço, NASA, Endeavour, Columbia, Atlantis, planeta, estrela, astronomia, geografia

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Cenas

Plataforma de lançamento

  • foguete propulsor de combustível sólido
  • tanque externo de combustível
  • Orbiter

Lançamento do ônibus espacial

Ônibus espacial

Estrutura do ônibus espacial

  • compartimento da tripulação
  • porta
  • carga
  • braço robótico
  • asa em forma de delta
  • tanque
  • motor principal
  • fuselagem dianteira
  • porta do compartimento de carga
  • aileron e leme de direção
  • sistema de manobra orbital
  • estabilizador

Animação

Narração

O presidente Richard Nixon assinou a autorização para o programa de ônibus espaciais em 1972. O nome oficial do programa foi STS, Space Transportation System, ou seja, Sistema de Transporte Espacial. Durante o programa foram construídos seis ônibus espaciais. O primeiro veículo da frota foi o Enterprise, construído em 1976, que não chegou a realizar missões espaciais. O ônibus espacial contruído mais recentemente é o Endeavour, lançado pela primeira vez em 1992. Desde o primeiro lançamento do programa, em 1981, com o Columbia, foram realizados 135 missões, a última delas, com o Atlantis em 2011. Todos os lançamentos foram realizados no Centro Espacial Kennedy.

O ônibus espacial é constituído por quatro partes: a nave propriamente dita (que é reutilizável), um tanque externo e dois foguetes propulsores.

Os foguetes propulsores, que são também reutilizáveis, contêm 500 toneladas de combustível sólido cada um. Nos dois primeiros minutos do lançamento, eles fornecem o impulso necessário para colocar o ônibus espacial na órbita terrestre. Isso seria impossível apenas com os três motores acoplados a nave.

Logo depois que o ônibus espacial deixa a torre de lançamento, começam as manobras de torção e inclinação, para manter o veículo sempre situado debaixo do tanque externo, com o objetivo de ter comunicação ininterrupta com o centro de comando. O veículo continua sua subida em um ângulo cada vez menor, acelerando à medida que o peso do tanque de combustível diminuí. A uma altura de 45 km, os foguetes de propulsão separaram-se automaticamente do tanque e caem de paraquedas no Oceano Atlântico.

O oxigênio líquido e o hidrogênio líquido no tanque externo são usados pelos motores principais do ônibus espacial durante o lançamento. Uma outra função do tanque externo é assegurar a estabilidade estrutural do veículo, mantendo unidos e suportando, tanto o ônibus espacial quanto os dois foguetes. Cerca de 8 minutos e 30 segundos depois do lançamento, a uma altitude de 130 km, os motores principais são desligados, o tanque externo separa-se da nave e é completamente destruído na operação de reentrada na atmosfera.

Com comprimento de mais de 37 metros, o ônibus espacial Orbiter tem uma envergadura de asa de cerca de 24 metros. A fuselagem tem três partes:

A fuselagem dianteira contém o compartimento da tripulação, com três andares.

A fuselagem central contém as asas em forma de delta, o compartimento de carga e todo o equipamento de apoio. Nesse compartimento de carga, há um braço mecânico multifuncional de 15 metros.

Já a fuselagem traseira contém o sistema de manobra orbital, o sistema de controle e reação, os motores principais e o estabilizador horizontal.

O Endeavour tinha uma tripulação máxima de 10 pessoas e alcançava uma altitude orbital que variava de 185 a 643 km. A sua velocidade ultrapassou 27 mil km/h. Durante a sua missão passou mais de 296 dias no espaço, percorrendo quase 200 milhões de quilômetros e completando 4.671 órbitas ao redor da Terra.

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