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Vida en el período Pérmico

Vida en el período Pérmico

Esta escena presenta la flora y fauna del último período de la era Paleozoica.

Biología

Palabras clave

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Flora y fauna

El último período del Paleozoico se caracterizaba por tener un clima más cálido y más seco, en comparación con el período Carbonífero. En el período Pérmico, el interior del supercontinente Pangea se volvió cada vez más seco y desértico. Debido al cambio climático, la vegetación abundante empezó a escasear, aparecieron nuevas especies de plantas y se extendieron los reptiles mamiferoides (parecidos a los mamíferos).

El fin de este período está marcado por la extinción masiva del Pérmico-Triásico (hace 251 millones de años). Tras la erupción de un supervolcán, los gases liberados a la atmósfera provocaron el aumento del efecto invernadero, y causaron un calentamiento global. Debido al aumento de las temperaturas en 10 °C, se extinguieron el 96% de las especies marinas y el 70% de las especies terrestres.

Vertebrados terrestres

  • Dimetrodon
  • Dicynodontia
  • Gorgonopsia

Los Dimetrodones eran superpredadores terrestres en el período Pérmico. El género Dimetrodon contiene 20 especies que podían medir de 1,7 metros a 4,6 metros de largo. Tenían una vela dorsal, formada por espinas vertebrales alargadas y piel, que probablemente utilizaban para la termorregulación y la comunicación.

Los dicinodontos eran los vertebrados terrestres más extendidos del Pérmico, con alrededor de 70 géneros, que variaban en tamaño desde un ratón hasta un elefante. Poseían un pico córneo en la parte frontal de su boca, de modo similar a las tortugas, y dos colmillos que crecían en los laterales. Estos animales herbívoros anidaban en túneles subterráneos.

Los gorgonopsios eran carnívoros. En total había 41 especies de Gorgonopsia, el más pequeño no superaba el tamaño de un perro, mientras que el más grande era el tamaño de un oso. Poseía enormes dientes de sable que utilizaba para causar heridas mortales a su presa.

Vertebrados acuáticos

  • Diplocaulus
  • Orthacanthus

En el Pérmico, los lagos, los ríos y los pántanos daban hábitat a una fauna rica. Los tiburones de agua dulce y grandes anfibios ocupaban el nivel más alto de la cadena trófica acuática.
El Orthacanthus era un tiburón de agua dulce cuyo cuerpo era muy parecido al de las anguilas de hoy en día y podía medir hasta 3 metros de largo.

Los Diplocaulus eran una especie de anfibio que se hizo conocida debido a su apariencia peculiar. Medía alrededor de 1,3 metros de largo desde la cola a la cabeza y podía pesar 15 kilogramos. Las prolongaciones laterales de su cráneo le proporcionaban a su cabeza aplanada una forma de media luna.

Plantas

  • Sigillaria - Es un género extinto de las Lycopsida. Esta planta de 20-30 metros de alto crecía en pantanos y su tronco, que se bifurcaba en dos ramas en su parte superior, estaba cubierto de restos de hojas, o escamas. Tenía hojas largas.
  • Glossopteris - Es el género más grande del orden de los helechos con semilla. Solo podemos hacer suposiciones sobre su forma y tamaño, porque solo se han encontrado sus hojas fósiles en forma de lengua.
  • Bjuvia - Una planta con tamaño de árbol que poseía enormes hojas y un tronco similar al de las palmeras. Podía llegar a medir 15 metros de alto.
  • Walchia - Es uno de las primeras coníferas. Su altura alcanzaba los 30 metros.
  • ginkgofita - Es el antepasado del árbol de ginkgo actual. La altura de un árbol adulto alcanzaba los 20-30 metros.

Como resultado del clima seco, el número de los árboles como Sigillaria y las pteridospermas se redujo considerablemente.
Las primeras plantas coníferas aparecieron en el Pérmico y se extendieron ampliamente gracias a su adaptabilidad a condiciones áridas. La especie Walchia es una de las plantas coníferas fósiles. Tenía hojas similares a las agujas de las araucarias de hoy en día.

Las cícadas, o Cycadales también se adaptaban bien al clima del Pérmico, y, por tanto, se generalizaron. Este árbol de tamaño parecido a las palmeras tenía un tronco erecto, o en caso de ciertas especies, un tronco en forma de barril. Su representante más conocido se denomina Bjuvia.

Las ginkgofitas aparecieron a lo largo de la costa, donde había un clima más húmedo. La única especie existente de estas plantas caducifolias es el Ginkgo biloba, que se considera un fósil viviente.

Artrópodos

  • Apthoroblattina
  • Ponomarenkia belmonthensis
  • Meganeuropsis permiana

Los artrópodos más exitosos del Pérmico eran los insectos primitivos emparentados con las cucarachas, como, por ejemplo, del género Apthoroblattina. Durante este período aparecieron los primeros escarabajos. A diferencia de otros insectos, los escarabajos poseen alas externas rígidas que protegen las alas membranosas y proporcionan un ambiente húmedo para los espiráculos, impidiendo la deshidratación del animal. Esto aumenta sus posibilidades de supervivencia.

En este período reinaban las libélulas que eran similares en tamaño a las libélulas actuales, pero también existían especies de libélulas mucho más grandes que ahora.

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